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Piloto Max Verstappen e velocista Elaine Thompson-Herah vencem Prémios Laureus



O piloto neerlandês Max Verstappen, campeão mundial de Fórmula 1, e a velocista jamaicana Elaine Thompson-Herah, campeã olímpica e mundial, são os vencedores dos Prémios Laureus de desportistas do ano.

Os prémios, divulgados numa gala digital conduzida pela esquiadora norte-americana Lindsey Vonn, visam distinguir as maiores conquistas desportivas de 2021, das quais se destaca, igualmente, a vitória da Itália no Euro2020, e que lhe rendeu o segundo Laureus para a equipa do ano.

A Academia Laureus distinguiu ainda com o Prémio Revelação a tenista britânica Emma Raducanu, que, aos 18 anos, venceu o Open dos Estados Unidos e tem feito sensação nos ‘courts’ mundiais, e com o Prémio Regresso a skater nipo-britânica Sky Brown, de 13 anos, que sofreu uma fratura no crânio durante uma sessão de treino, em junho de 2020.

O norte-americano Tom Brady, sete vezes vencedor do Super Bowl, o futebolista polaco Robert Lewandowski, que, entre outras conquistas, quebrou o recorde de golos de Gerd Müller na Bundesliga, e o piloto italiano Valentino Rossi, que se retirou ao fim de uma carreira de 25 anos, foram também homenageados.

Max Verstappen, que garantiu a conquista do seu primeiro Campeonato Mundial de F1 no Grande Prémio de Abu Dhabi, em dezembro de 2021, disse ter ficado “muito feliz, mas o título foi fruto de muito trabalho duro, além de anos de preparação”.

“Estou extremamente orgulhoso. Desde criança sonhava em estar no degrau mais alto e ganhar o campeonato. Sou o primeiro piloto neerlandês a vencer o Mundial, e a reação no meu país foi incrível. Significa muito receber este prémio, um dos mais conceituados do mundo, e estou extremamente feliz”, disse Max Verstappen.

A jamaicana Elaine Thompson-Herah, que defendeu os títulos olímpicos dos 100 e 200 metros em Tóquio – e também conquistou um terceiro ouro na estafeta 4×100 metros -, foi retratada como a versão feminina do seu compatriota Usain Bolt.

“Sei que Usain já ganhou o Laureus anteriormente, mas trazer esse troféu de volta para o Caribe, novamente para a Jamaica, é muito especial”, disse Elaine Thompson-Herah, que prometeu não ficar sentada à sombra dos louros das cinco medalhas de ouro olímpicas e continuar a trabalhar para ser ainda melhor.

Emma Raducanu recebeu, por aclamação, o Laureus Revelação, depois de se tornar a primeira atleta vinda de um ‘qualifying’ a conquistar um ‘Grand Slam’. A britânica passou por três rondas da etapa de apuramento e sete partidas do quadro principal do Open dos EUA sem perder um ‘set’.

Depois de ser agraciada com a estatueta Laureus, Emma Raducanu recebeu uma mensagem de vídeo da estrela do ténis e membro da Academia Laureus, a chinesa Li Na, uma de suas inspirações.

“Muito obrigada, Li Na, por ter sido um modelo de conduta durante toda a minha carreira. E este foi um grande ano. Obrigada a todos os membros da Academia por votarem em mim. Também quero, de verdade, dar os parabéns a todos os outros nomeados”, disse Emma Raducanu.



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